Toyota končí po téměř půlstoletí spolupráci s okruhem Long Beach

Určitě jste zaznamenali informaci, že Mazda letos ukončila spoupráci s okruhem Laguna Seca, proslaveným svou vývrtkou. Bohužel se nejedná o jediný konec dlouhodobého partnerství japonské automobilky se slavným okruhem, Toyota totiž oznámila, že přestává být hlavním sponzorem Long Beach Grand Prix. Jedná se přitom (údajně) o nejdelší komerční partnerství v motorsportu vůbec – fungovalo 44 let, od roku 1975.

Spolupráce začala dodáním pace caru pro závod Formula 5000 a pokračovala jak v éře formule 1 (1976-1983), tak v období, kdy se na kalifornské trati Long Beach proháněly monoposty Indy Car (1984-2018). Toyota mimo to podporovala od roku 1977 dodáváním silničních aut i tamní charitativní akci Pro-Celebrity race.  Japonská automobilka neudala oficiální důvod ukončení spolupráce, byly jistě i doby, kdy se jí ekonomicky vedlo hůř a sponzorování probíhalo, tak těžko soudit, jaké byly důvody tohoto rozhodnutí. Každopádně je škoda, že už nebudou přibývat snímky z Long Beach s obřími nápisy Toyota nad tratí… 🙁